La "cancel culture" sta minacciando la libertà d'espressione?

La "cancel culture" sta minacciando la libertà d'espressione?

Luglio 09, 2020 - 07:40

L’opinione pubblica ha sempre ragione? Oppure si rischia di scadere in una persecuzione al di fuori di quanto prevede il nostro sistema giudiziario? Un gruppo di 150 accademici, scrittori e attivisti lancia l’allarme contro la sempre maggiore intolleranza (a loro dire) del “pensiero comune”.

Un gruppo di 150 importanti attivisti, scrittori e accademici (fra cui spicca il nome di Noam Chomsky), si è schierato contro la cosiddetta “cancel culture” (anche se non viene mai citata), ovvero la pratica di escludere dalla vita lavorativa e sociale persone accusate di comportamenti immorali, specialmente in relazione alle molestie sessuali, ma anche per esternazioni razziste o ritenute in qualche modo lesive dell’altrui soggettività o opinioni. Come non poteva essere diversamente, la lettera aperta, pubblicata Harper’s Magazine, ha suscitato un certo dibattito.

“Le nostre istituzioni culturali si trovano ad affrontare un momento di prova. Le potenti proteste per la giustizia razziale e sociale stanno portando a richieste di riforma della polizia, insieme a richieste più ampie per una maggiore uguaglianza e inclusione in tutta la nostra società, non da ultimo nell'istruzione superiore, nel giornalismo, nella filantropia e nelle arti. Ma questa necessità di fare i conti ha anche intensificato una nuova serie di atteggiamenti morali e di impegni politici che tendono a indebolire le nostre norme di dibattito aperto e di tolleranza delle differenze a favore del conformismo ideologico”, sostengono i firmatari della lettera. “Mentre applaudiamo il primo sviluppo, alziamo anche la voce contro il secondo. Le forze dell'illiberalismo si stanno rafforzando in tutto il mondo e hanno un potente alleato in Donald Trump, che rappresenta una vera minaccia per la democrazia. Ma non si deve permettere che la resistenza si indurisca nel suo stesso marchio di dogma o di coercizione - che i demagoghi di destra stanno già sfruttando. L'inclusione democratica che vogliamo può essere raggiunta solo se ci pronunciamo contro il clima di intolleranza che si è instaurato da tutte le parti”, scrivono.

“Il libero scambio di informazioni e di idee, linfa vitale di una società liberale, si fa ogni giorno più stretto”, secondo i firmatari. “(...) è ormai fin troppo comune sentire appelli per una punizione rapida e severa in risposta alle trasgressioni percepite del discorso e del pensiero. Ancora più preoccupante è il fatto che i leader istituzionali, in uno spirito di controllo dei danni in preda al panico, stiano emettendo punizioni affrettate e sproporzionate invece di riforme ponderate”. Alcuni esempi che citano i firmatari: “Gli editori vengono licenziati per aver pubblicato pezzi controversi; i libri vengono ritirati per presunta falsità; ai giornalisti viene impedito di scrivere su certi argomenti; i professori vengono indagati per aver citato opere letterarie in classe; un ricercatore viene licenziato per aver fatto circolare uno studio accademico sottoposto a peer-reviewed; e i capi delle organizzazioni vengono estromessi per quelli che a volte sono solo errori maldestri. Qualunque siano gli argomenti intorno ad ogni particolare incidente, il risultato è stato quello di restringere costantemente i confini di ciò che si può dire senza la minaccia di una rappresaglia. Stiamo già pagando il prezzo di una maggiore avversione al rischio tra gli scrittori, gli artisti e i giornalisti che temono per il loro sostentamento se si allontanano dal consenso, o addirittura mancano di sufficiente zelo nell'accordo”. Per i 150 firmatari, “questa atmosfera soffocante finirà per danneggiare le cause più vitali del nostro tempo. La restrizione del dibattito, sia da parte di un governo repressivo sia da parte di una società intollerante, danneggia invariabilmente coloro che mancano di potere e rende tutti meno capaci di partecipazione democratica. Il modo per sconfiggere le cattive idee è attraverso l'esposizione, la discussione e la persuasione, non cercando di metterle a tacere o di allontanarle”.